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"Marte sta chiamando": la NASA sta reclutando per una missione simulata di un anno sul Pianeta Rosso

HOUSTON – Marte sta chiamando! Chi vuole rispondere alla chiamata? Può sembrare uno scherzo, ma l'avviso è apparso sul sito ufficiale della NASA (Non ci credete? Ecco il link: https://www.nasa.gov/feature/nasa-is-recruiting-for- yearlong-simulated-mars-mission) ed è un annuncio in piena regola: “La NASA sta cercando candidati per la partecipazione come membro dell'equipaggio durante il primo anno analogico missione in un habitat per simulare la vita su un mondo lontano, il cui inizio è previsto per l'autunno 2022". 

La chiave per decifrare il “richiamo” e non pensare che i vertici della Nasa siano pazzi sta proprio in quel termine, “analogico”: come spiega l'agenzia spaziale, “un Analogico è una situazione sulla Terra che produce effetti sul corpo simili a quelli vissuti nello spazio, fisico, mentale ed emotivo. Questi studi aiutano a prepararsi per missioni di lunga durata”. In realtà, quindi, si tratta di una simulazione, sulla Terra, della vita su Marte. Ma l'obiettivo finale è trasferire "baracca e marionette" sul Pianeta Rosso.

"In preparazione per le sfide della vita reale delle future missioni su Marte, la NASA studierà come gli individui altamente motivati ​​rispondono sotto il rigore di una simulazione a terra di lunga durata". Il progetto include simulazioni della superficie di Marte della durata di tre anni presso il Johnson Space Center della NASA. "L'analogo è fondamentale per testare soluzioni in grado di soddisfare le complesse esigenze della vita sulla superficie marziana", ha affermato Grace Douglas, scienziata capo dello sforzo di ricerca della NASA Advanced Food Technology presso il Johnson Space Center della NASA a Houston. “Le simulazioni sulla Terra ci aiuteranno a comprendere e contrastare le sfide fisiche e mentali che gli astronauti dovranno affrontare prima di partire”.

Ogni missione sarà composta da quattro membri dell'equipaggio che vivranno e lavoreranno in un modulo stampato in 1,700D di 3 piedi quadrati di ICON, chiamato Mars Dune Alpha (nella foto sopra, dal sito web della NASA). L'habitat simulerà le sfide di una missione su Marte, comprese limitazioni delle risorse, guasti alle apparecchiature, ritardi nelle comunicazioni e altri fattori di stress ambientale. Un po' come nel film “The Martian” con Matt Damon, insomma.

Le attività dell'equipaggio possono includere passeggiate spaziali simulate, ricerca scientifica, uso della realtà virtuale e controlli robotici e scambio di comunicazioni. I risultati forniranno importanti dati scientifici per convalidare i sistemi e sviluppare soluzioni.

Ma quali sono i requisiti per partecipare alla missione (simulata) su Marte? La NASA sta cercando "Cittadini statunitensi sani e motivati ​​o residenti permanenti che non sono fumatori, di età compresa tra 30 e 55 anni e competenti in inglese per una comunicazione efficace tra l'equipaggio e il controllo della missione". La selezione dell'equipaggio seguirà i criteri standard della NASA per i candidati candidati astronauti e quindi "è richiesta una laurea magistrale in un settore Stem (che sta per Science, Technology, Engineering and Mathematics), almeno due anni di esperienza professionale Stem o un minimo di mille ore di pilotaggio di un aeromobile. Saranno presi in considerazione anche i candidati che hanno completato due anni di lavoro verso un programma di dottorato in Stem o completato una laurea in medicina o un programma di test pilota. Inoltre, con quattro anni di esperienza professionale, possono essere presi in considerazione candidati che hanno completato la formazione di ufficiale militare o un Bachelor of Science in un campo STEM”.

“Se hai un forte desiderio di avventure uniche e gratificanti e sei interessato a contribuire al lavoro della NASA nella preparazione del primo viaggio umano su Marte, clicca qui per saperne di più e candidarsi”, si legge nel bando dove sono presenti i link per ulteriori informazioni e per presentare candidature (il sito della NASA è www.nasa.gov e il bando è in home page) e dove si specifica inoltre che è prevista una quota di partecipazione: “E' previsto un compenso per la partecipazione”.

Nel frattempo, la NASA sta guidando un ritorno sulla luna per l'esplorazione a lungo termine. Attraverso Artemis, la NASA farà atterrare gli astronauti, tra cui la prima donna e la prima persona di colore, sulla superficie del satellite. E le lezioni apprese su e intorno alla Luna prepareranno l'agenzia spaziale a compiere il prossimo passo da gigante: inviare astronauti su Marte.

Guarda qui sotto il video “Habitat simulato di superficie di Marte della NASA”

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